Carnutes was a tribe farming the rich plateau of Beauce.

Etymology

The Carnutes is an old tribe - at least their name is. Livy quotes Carnutes among the gaulish tribes leaded by the semi-legendary Bellovesos, which emigrate to Italy at the time of Lucius Tarquinius Priscus (6th century BC).

Can these Carnutes be identified with the Carni quoted by Livy and Pliny as living in the north east of Veneto, and which have given their name to a province (the Carniola) and to the nearby mountains (the Carnic Alps)?

These mountain celts would confirm the more usual etymology hypothesis: the name of Carnutes would be formed by a celtic *karno : irish *carn, Gael. *cairn, stack of rocks, rocky hill. This form – or a nearby one – can be found in the toponymy around Chartres.

The relationship between the name Carnutes with the name of the god Cernunnos through a root which would mean "horns" seems to be abandoned today as its translation by "horned helmets".

A more recent hypothesis makes it come from an indo-european root *ker / kor, which would also been contained into the celtic name of dogwood and which would link the Carnutes to Cornwall and Cornouaille through a totem-tree.

Geography and politics

From a politics and military point of view, Caesar - who hates them as much as the Senones, their neighbours – gives us a picture of a quite less organized people. However, with a unique and biased source, the feeling can be misleading.

The boudaries

At the end of autonomous Gaul, Carnutes occupy a very vast territory including:

  • all the today's french departement of Eure-et-Loir up to the Seine, close to the cities of Aulerci alliance (Eburovices in the north and Cenomani in the west) ;
  • half of the Yvelines department, reaching the Senones and Parisii cities in the east ;
  • quite all the Loir-et-Cher and Loiret departments up to the little city of the Turones in the west and south, beyond the Sauldre, the powerful city of the Bituriges.

The structure of the geographical boundaries in Beauce had been erased by gallo-roman occupation, as well as most of the communications network. However, the « Gué-de-Longroi » (canton of Auneau), latino-celtic composite form (longum + rito, ford), surely testifies the passing of an old road between Chartres and the Parisii, which had not been covered by a roman road.
Quite all the waterways have a pre-celtic name.

Carte des Carnutes

Oppida

The geographers from the Antiquity gave them two cities : Autricum/Chartres ( Ἀύτρικον, in Ptolemy's Geography, II, 1) and in the Loire curl, Cenabum/Orléans, (Κήναβον, in Strabo's Geography, V, 2, 3) wich considers it as emporium of the Carnutes (τὸ τῶν Καρνούντον ἑμπόριον).

Caesar writes that the Carnutes owned also a lot of strongholds and villages. The local celtic toponymy is rich, but hard to date and gives few useful information regarding the land structure.
We can notice some strongholds in -dunum : Châteaudun, Meung-sur-Loire (Magdunum) and Oppidum Noviodunum of Caesar, at Neung-sur-Beuvron, at the edge of the Bituriges city; two or three markets, including Noviomagus at Nogent-le-Roi (on a road toward the Cenomani land), and at Nouan-le-Fuzelier and Nouan-sur-Loire. A Gaulish settlement also existed north, at the confluent of Eure and Blaise, but should be assigned to the Durocasses.

Civilization

Their geographical position provides both opening of the Loire southwards and of the Eure northwards to trade.

Carnutes are one of the most famous tribe of the celtic Gaul. They however do not appear among the most powerful. Their main wealth is certainly in the farming of Beauce, widely weeded since neolithic and which already produces excess of cereals (wheat, rye, buckwheat, oat, barley), feeding an active trade which should have been profitable, with the proof of a plentiful numismatic.

The trade shouldn't be limited to cereal export : a land trade route should have exist between Eure and Loire rivers and river trade with the atlantic coast. But even if the Carnute richness is beyond doubt, we cannot talk of a « gold of the Carnute » as we talk of the « gold of the Arverni ».

Gold stater from the end of the 2nd century have been found and more uncommon, subdivisions of the stater. A full serie of coins, associating an eagle and a snake, is typical of the Carnutes ; their obverse often depicts a head imitating more or less the denier of Titus stamped at Rome in 79 BC. Many regional coins also exist. This coin production goes on and becomes diversified after the conquest, especially with the famous Pixtilos.

Although they exploit the ore of the Perche, they are far from the industrial capacity of the Aedui and their handicraft has left no remarkable vestige.

History

During the first two years of the Gallic wars, the Carnutes do not get themselves talk about. In 57-56 BC, Caesar sent his troops take their winter quarters in Carnutes territory, showing that the land seems safe. Perhaps the Carnutes (or at least the aristocraty) who trade with the Romans think that they will take advantage of the situation.

The protectorate ends in failure

According to Caesar, their city is a kind of « oligarchic republic » replacing a former monarchy.
Caesar try then to submit the Carnutes (as well as the Senones) to a protectorate which should be linked to the knwown economical importance of their land. He promotes the rise of a « king », Tasgetios, « high-born and whose ancestors had reign over their land ».
Tasgetios had time to produce a currency : on the reverse it shows its name around a winged chariot, and on the obverse a mysterious word : ELKESOOVIX, read into the name or the title of an ancestor.
But Tasgetios is not very popular. From the autumn 54, Caesar tells that he has been murdered by his enemies « openly supported by a lot of his fellow citiizen ». The Carnutes do not seem to replace him, they apprently do not need any king.

Carnutes and Senones

The Belgian revolt has some echo south of the Seine. Senones are also agitating and are getting closer to the Carnutes. They want to punish their false king, Cavarinos, the same way Tasgetios was, but he managed to escape and find refuge by Caesar. As soon as the legions appear to act the Senones, through their protectors the Aedui, send a diplomate to gain the forgiveness of the who claims for hundred hostages. The Carnutes hurry to send as well diplomats and hostages through the Remi, allies of Rome and who would also be their protectors. Caesar seems to forgive but next year he summons a gatheting of the Gaulish tribes at Durocortorum in the Remi land; he makes the Senones Acco being judged « leader of the Senones and Carnutes conspiracy » and the latter is executed by the Roman manner, meaning he is beaten to the coma with sticks, then killed by decapitation. Caesar goes back to Italy, leaving Plancus wintering at the Carnutes to investigate on Tasgetios's murder.

Les deux massacres de Cenabum

En 52, le climat change. La mort atroce d'Acco – qui paraît avoir été un chef respecté au-delà même de son peuple – a joué un rôle dans la mobilisation des Gaulois contre César.
Les chefs s'assemblent « dans des endroits isolés en forêt ». Cette réunion mémorable dans l'histoire des Gaules doit-elle être mise en relation avec l'assemblée annuelle des druides ? On en discute depuis longtemps et le problème est loin d'être résolu. Les Carnutes en tout cas y proclament dans l'enthousiasme général que « nul péril ne les arrêtera dans la lutte pour le salut commun et qu'ils seront les premiers à prendre les armes ».

« Au jour convenu, les Carnutes conduits par Cotuatus et Conconnetodumnus, deux hommes prêts à tout, se ruent dans Genabum et y massacrent les citoyens romains ». C. Fufius Cita, l'homme de confiance de César, est parmi les victimes. En massacrant,le 13 février 52, ces « citoyens romains », comme César y insiste, il est clair que les Carnutes ont commis l'irréparable.

Le coup de main de Genabum, aussitôt répercuté chez les peuples voisins, donne le signal de l'insurrection générale sous la direction de Vercingétorix. César repasse les Alpes. Parvenu à marche forcée au pays sénon, il réduit facilement Vellanodunum (peut-être Montargis, ou plutôt Château-Landon), tandis que les Carnutes qui croient en avoir le temps se préparent à envoyer des troupes pour défendre Genabum. César y arrive avant eux, l'emporium est pillé et incendié, la population gauloise qui tentait de traverser nuitamment la Loire est massacrée ou réduite en esclavage. Puis, chez les Bituriges, les Romains prennent Noviodunum (Neung-sur-Beuvron) dont les habitants (ou la garnison) se rendent.

La défaite des Carnutes

Les Carnutes, au dire de César, auraient fourni un contingent de 12 000 hommes - chiffre certainement très excessif , comme il est de règle lorsque César estime les effectifs gaulois - qui «partirent pour Alésia, joyeux et pleins de confiance ».

Après la reddition de Vercingétorix, les cités ne désarment pas. Les Carnutes, pour d'obscures raisons, ont maille à partir avec leurs voisins bituriges qui réclament justice aupès de César à Bibracte. Deux légions sont alors cantonnées dans Genabum en ruines, d'où elles lancent de sanglantes opérations de commando contre les Carnutes qui se sont dispersés, « écrasés par la rigueur de l'hiver et par la peur, chassés de leurs toits, n'osant s'attarder nulle part ». Les survivants en armes se réfugient chez les peuples voisins.

Certains d'entre eux participent sans doute à la révolte infructueuse de l'andécave Dumnacos en pays picton. À la suite de cette campagne, au cours de l'été 51, C. Fabius repasse chez les Carnutes : « Les Carnutes qui, si souvent éprouvés, n'avaient jamais parlé de paix, offrent des otages et se soumettent ».

Gutuater

Mais César qui, tout en pardonnant n'oublie rien, vient lui-même à Genabum se faire livrer « le premier responsable de leur crime, le fauteur de la guerre ». C'est le fameux Gutuatus, Gutuatrus ou Gutruatus : les manuscrits divergent sur le nom de celui qui porte le titre de Gutuater, personnage si considérable que César hésite à le mettre à mort. Pourtant, sous la pression « de l'énorme foule des soldats qui le rendaient responsable de tous les dangers courus, de toutes les pertes subies », il est comme naguère Acco, battu à mort et décapité.

Avec ce pontife qui n'apparaît sur scène que pour mourir, les Carnutes disparaissent de l'histoire. Il ne sera jamais question d'eux lors des mouvements gaulois ultérieurs.

Religion

  • En ce qui concerne les sites religieux de l'époque carnute, on a la trace de quelques sanctuaires locaux qui ont perduré après la conquête romaine : ceux d'Allauna à Allonnes, d'Orgos à Logron, d'Acionna à Orléans... Les trésors de Neuvy-en-Sullias et de Vienne-en-Val, découverts au XIXème siècle, appartiennent à l'époque gallo-romaine, malgré le monstre anthropophage de Vienne.
  • Les Carnutes sont célèbres surtout pour leur lien, réel ou présumé, à la religion gauloise. C'est en un locus consecratus, dans la mythique « forêt des carnutes », que les druides auraient tenu leur réunion annuelle ; c'est en pays carnute aussi que César captura et mit à mort le mystérieux Gutuater. Mais c'est là un domaine dans lequel il est bien difficile de faire la part des légendes et de l'histoire.

 

 Quelques exemples de monnaies des Carnutes :

Bronze des Carnutes - 1

Bronze du Ier siècle avant J.-C. - PIXTILOS classe VI au griffon courant - c. 40-30 av. JC. Tête féminine diadémée à droite, les cheveux courts, avec une volute partant du diadème vers l’arrière de la tête, légende devant le visage.

Bronze des Carnutes - 2

Bronze du Ier siècle avant J.-C.) - PIXTILOS classe VII au cavalier - 40-30 av. JC. Tête masculine à droite, chevelure complexe avec plumier et cimier ; volutes suivant la ligne des cheveux et du cou.Cavalier(e) ailé(e) à droite.

Bronze des Carnutes - 3

Bronze Pixtilos au lion. 40-30 avant J-C. Avers : PIXTILOS. Tête casquée à gauche, le cou orné d'un torque.
Revers : PIXTILO. Lion passant à gauche , au-dessus, deux annelets centrés, dessous, un oiseau.